Mengapa Layanan Kesehatan Seksual & Perawatan Kesehatan Reproduksi Gagal Wanita Kulit Hitam

Sebuah hal aneh dan meresahkan terjadi di media sosial pada tahun 2015. Itu disebut #KylieJennerChallenge, di mana peserta menutup mulut mereka dalam cangkir atau botol kecil dan menghirup udara, menyebabkan bibir mereka membengkak. Tren viral dipicu oleh obsesi untuk mencapai bibir penuh Kylie, yang kemudian dia akui telah ditingkatkan secara kosmetik.

Tapi jauh sebelum media sosial kami dipenuhi dengan cemberut yang sangat besar – bahkan sebelum media sosial ada – Dr Yvonne Abimbola, seorang dokter umum yang berbasis di Kent, ingat ketika bibir penuh diejek, bukan dirayakan. Itu adalah saat ketika menarik perhatian ke bibirnya yang lebih penuh secara alami sebagai wanita kulit hitam berarti dianggap tidak sopan dan tidak berpendidikan. Waktu di mana sifat seperti itu disamakan dengan pergaulan bebas. Suatu saat sebelum orang non-kulit hitam memutuskan bibir besar yang diinginkan.

“Ketika saya tumbuh di Inggris pada tahun 90-an, memiliki bibir besar tidak menyenangkan, itu tidak keren. ‘Bibir karet’ adalah istilah umum yang merendahkan,” kenang Dr Abimbola, menambahkan bahwa ini bukan satu-satunya fitur Afrosentris yang, dan terus menjadi, fetish dan digunakan untuk mengobjektifikasi wanita kulit hitam. “Jika Anda memiliki pantat besar ketika Anda masih muda, itu tidak baik, tapi sekarang semua kemarahan. Semua orang ingin memiliki bokong yang besar, semua orang ingin memiliki bibir yang besar.”

Dr Abimbola menunjukkan bagaimana atribut fisik yang sama yang diadopsi oleh individu non-Hitam dan mendapat manfaat baik secara sosial maupun finansial (juga dikenal sebagai blackfishing) — seperti bibir Kylie, misalnya, atau Jesy Nelson dalam karyanya baru-baru ini. Boyz video musik dengan bibir yang sama penuh, kulit kecokelatan dan rambut keriting besar — ​​secara rutin dipersenjatai melawan orang kulit hitam yang malah menghadapi sikap negatif, diskriminasi, dan bahkan kekerasan. Ini adalah kontradiksi yang memiliki efek riak di banyak aspek pengalaman kulit hitam, terutama dalam kesehatan seksual dan reproduksi (SRH) di mana komunitas kulit berwarna masih sangat terlayani.

Sebagai dokter umum, Dr Abimbola sering berkonsultasi dengan pasien tentang masalah kontrasepsi dan masalah kesehatan seksual. Hiperseksualisasi tubuh Hitam, katanya, hanyalah salah satu cara yang merusak asumsi tentang komunitas Hitam memperluas kesenjangan dalam ketidaksetaraan perawatan kesehatan. Hubungan antara stereotip terkait dan seksualitas berasal dari narasi rasial berabad-abad, yang menggambarkan orang Afrika sebagai primitif dan kebinatangan untuk membenarkan penindasan mereka oleh penjajah kulit putih. Dengan berdamai dengan bagaimana hierarki ini telah membentuk sistem medis kita yang ada, kita dapat lebih memahami mengapa kelompok yang secara historis kurang beruntung ragu untuk mendapatkan bantuan yang mereka butuhkan, berkontribusi pada hasil kesehatan seksual yang lebih buruk.

Dr Annabel Sowemimo, seorang dokter SRH komunitas di sebuah klinik di Leicester, setuju bahwa kiasan rasial yang berasal dari karakteristik fisik seperti bibir yang lebih besar dan bentuk tubuh yang melengkung adalah salah satu dari beberapa faktor yang menghalangi akses yang sama ke layanan kesehatan seksual. Sebagai pendiri kolektif aktivis akar rumput Decolonising Contraception dan co-host podcast-nya, The Sex Agenda, ia telah mulai menantang narasi dominan ini melalui percakapan publik tentang seks, seksualitas, dan kesehatan reproduksi yang berpusat pada cerita Black, Indigenous dan orang kulit berwarna di Inggris.

“Banyak asumsi yang dibuat tentang orang kulit hitam secara tidak proporsional dipengaruhi oleh infeksi menular seksual (IMS) karena mereka ‘melakukan banyak seks’, padahal sebenarnya tidak ada yang benar-benar melihat struktur lain di sekitarnya. [such as systemic racism and poverty],” kata Dr Sowemimo. “Ada banyak yang melihat statistik ini secara terpisah, tetapi kita harus melangkah lebih dalam. Analisis tingkat permukaan yang kita miliki selama beberapa dekade harus dihentikan.”

Menyimpulkan penyebab dari masalah-masalah ini ke perilaku seksual saja tidak hanya reduktif, tetapi juga mengabaikan kerangka sistemik yang lebih besar yang menghalangi perubahan. Pertimbangkan, misalnya, bahwa 4 dari setiap 5 wanita yang hidup dengan virus HIV (Human Immunodeficiency Virus) yang didiagnosis di Inggris adalah migran, dan bahwa 3 dari 4 berasal dari komunitas etnis minoritas. Bukan suatu kebetulan bahwa seseorang dari komunitas Black Caribbean dua belas kali lebih mungkin didiagnosis dengan infeksi gonore dibandingkan dengan orang kulit putih, atau bahwa peningkatan tingkat keterlambatan diagnosis HIV terjadi di antara orang-orang Asia Selatan. Ketika dilihat dalam konteks sosial yang lebih luas, statistik ini mencerminkan fakta bahwa kelompok etnis minoritas secara tidak proporsional dipengaruhi oleh deprivasi sosial ekonomi — penentu utama status kesehatan.